viernes, 23 de febrero de 2024

JOSÉ MORILLO - PARÍS 1880 - UNA OBRA INCAUTADA EN BUSCA DE DUEÑO

La historia de la pintura española de la segunda mitad del siglo XIX está plagada de nombres de cientos de pintores, pero también de pintoras, de estudios y talleres, de pensiones, de viajes, de exposiciones y premios, de triunfos y fracasos y de relaciones de amistad, de amor, de compañerismo, de competición, de rivalidad... entre artistas jóvenes y con otros ya consagrados. Son frecuentes las relaciones de pupilaje entre maestro y discípulo, que establecen lazos artísticos, personales, vitales e inquebrantables. Esa estrecha relación de admiración y amistad es la que hubo entre el pintor gaditano José Morillo y Ferradas con su maestro el valenciano Francisco Domingo Marqués, recordada muchos años después por el hijo de este, Roberto Domingo Fallola, como veremos más adelante.

Un curioso expediente del último cuarto del siglo XIX que relaciona a estos dos pintores en el París de la época me llegó accidentalmente en el curso de una investigación en el Archivo de Protocolos de la Comunidad de Madrid donde, como sucede a menudo, buscando una cosa se encuentra otra. También he podido conocer recientemente una magnífica fotografía de profesor y discípulo del Museo de Cádiz y finalmente he podido identificar a Elvira Fallola, la mujer de Domingo, en el Retrato de Señora del Museo del Prado pintado por Morillo en tributo a su maestro. Pero antes de entrar en estas historias situadas en el París de 1880, echaremos una ojeada a las trayectorias de ambos pintores. 

José Morillo y Ferradas (1853 - 1920)

 
  Jose Morillo, Autorretrato. 1904 Museo de Cádiz, en depósito en el Museo de Vejer.

José Morillo nació en Vejer de la Frontera en el seno de una familia acomodada, estudió en la Escuela de Bellas Artes de Cádiz desde 1871 a 1877, años en los que aprovechó la docencia de su maestro Ramón Rodríguez Barcaza de quien recibía clases de Colorido y composición y que tuvo especial importancia en la vida profesional y personal de Morillo. Tras la correspondiente oposición le fue concedida en 1877 la pensión de la Diputación Provincial de Cádiz que había quedado liberada por la renuncia de Germán Álvarez Algeciras (Acta de la Academia de Cádiz 24.7.1876), lo que le permitió continuar sus estudios de pintura en el extranjero.
Retrato del pintor Ramón Rodriguez Barcaza 
Realizado en París (1869) por  J. Cecilio Montes y Sanoja

Siguiendo los pasos y el consejo de su maestro Rodriguez Barcaza que conocía la vida artística parisina por haberla vivido y haber asistido durante su pensionado al taller de Cogniet, José Morillo también eligió continuar sus estudios en la ciudad del Sena, asistiendo al estudio de Léon Bonnat, y tuvo además una especial relación con el maestro valenciano Francisco Domingo Marqués, instalado en París desde 1875, de quien el gaditano recibió una gran influencia, definiendo el estilo que caracterizaría posteriormente su pintura. 

A su regreso de París en 1885 Morillo fue nombrado profesor de Colorido y Composición en la Escuela de Bellas Artes de Cádiz y al año siguiente se convirtió en el conservador del Museo gaditano, uno de los museos provinciales más antiguos de España, abierto desde 1852 del que su suegro era director. Académico correspondiente de la de San Fernando desde 1892, fue nombrado académico de la de Bellas Artes de Cádiz en 1897 en cuya Escuela se convirtió en el pintor y docente más destacado y apreciado, contando entre sus discípulos Federico Godoy Castro (1869-1939) y Felipe Abárzuza (1871-1948)ambos con interesantes obras en el Museo del Prado, quienes completaron sus estudios en Madrid asistiendo al estudio de Sorolla por consejo del propio Morillo.
Federico Godoy, (Det. fotografía 1890) y Felipe Abárzuza, retratado por Sorolla en 1908 MS (Madrid)

Morillo no solía concurrir a exposiciones nacionales, pero se presentó ocasionalmente a los concursos organizados por la Academia de Cádiz. En el de 1894 alcanzó el primer premio con una de sus obras más conocidas, que representa la visita de Julio Cesar al templo de Hércules en Cádiz. Se trata de una pintura historicista cuya temática, ligada a la historia local, era exigida en las bases el concurso gaditano en un momento en que en el ámbito nacional este estilo estaba siendo desplazado por una pintura de género de tipo costumbrista y social. Este sería el último de los concursos celebrados en Cádiz dedicados a conmemorar y enaltecer los hechos y valores gaditanos.

José Morillo y Ferradas, Julio Cesar ante la estatua de Alejandro en el templo de Hércules en Cádiz. 1894, Museo de Cádiz

Una vez asentado en Cádiz, Morillo se casó con Carmen, hija de su maestro Rodriguez Barcaza; ella padeció una enfermedad mental que el pintor atendió con total dedicación lo que le acarreó cierta fama de taciturno y retraído. Tuvo su vivienda y estudio en la Alameda gaditana, frente al mar de la bahía, donde falleció el 3 de enero de 1920 a los 67 años. 

Francisco Domingo Marqués (1842 - 1920)

Francisco Domingo Marqués Autorretrato 1883. RABASF 

Nacido en Valencia en un hogar humilde, inició su formación en la Escuela de Bellas Artes de San Carlos y tuvo como maestros a Rafael Montesinos, paisajista valenciano especializado en miniatura quien le contagió su admiración por Ribera, y a Plácido Francés. En el curso 1863-1864  se traslada a Madrid con el objetivo de continuar sus estudios en la Real Academia de San Fernando de Madrid, y en 1868 obtiene la pensión para Roma gracias, en parte, a la tercera medalla conseguida en la Exposición Nacional de 1866 por el cuadro Un lance en el siglo XVII

En Roma acudió al taller de Eduardo Rosales y se relacionó con Mariano Fortuny, que tanta importancia tuvo, como para tantos otros, en el desarrollo de su pintura posterior. De él hizo un retrato póstumo hacia 1884. Tuvo ocasión de conocer la pintura de género y el casacón con los que Fortuny alcanzó fama y fortuna, lo que le hizo orientar su evolución hacia ese estilo. Después de poco más de un año contrajo unas fiebres palúdicas que le hicieron abandonar Italia y regresar a Valencia donde montó un estudio, la gallera, que pronto se convirtió en el centro de la vida artística valenciana. También daba clase en la Escuela de Pintura de la Academia de San Carlos, a la que acudían los hermanos Benlliure, renunciando a su salario como docente a cambio de mantener su asignación como pensionado. Su fama se consolida tras la Exposición Nacional de 1871 en la que participó con El último día de Sagunto y sobre todo con su Santa Clara con la que consiguió una Primera medalla y fue muy alabada por la crítica española.

Después de un año en Valencia la Diputación le retiró la pensión por no volver a Roma y entonces decide instalarse en Madrid con su hermano Agustín. Allí conocerá a la que dos años después (1874) se convertirá en su esposa, Elvira Fallola de Montellano, de familia acomodada italiana afincada en España. Los garibaldinos hermanos Fallola, eran dueños de varios establecimientos hoteleros, destacando el famoso Hotel París de la Puerta del Sol madrileña (actual edificio Apple). Su suegro, José Fallola, era además un entusiasta coleccionista de Arte cuya huella en forma de legado se encuentra en el Museo Arqueológico Nacional y en otros museos. 
La Puerta del Sol, al fondo el Hotel París (h. 1870). Fotografía de J. Laurent  
FPH VN-02871 Archivo Ruiz Vernacci

Durante el tiempo que está en la capital Domingo llevó a cabo la decoración al fresco de los palacios los duques de Fernán Núñez y de Bailén, pero en 1875, con treinta y tres años, decide trasladarse a París, donde imperaba el estilo de Meissonier y donde había triunfado Fortuny. Buen conocedor del fortunysmo, allí comenzó a pintar cuadros de estilo colorista y minucioso abandonando el realismo de sus obras premiadas hasta entonces en favor de una pintura de género, como "La Merienda" (1899) o “Un alto en la montería” (1901). Se trata de un tipo de pintura efectista siguiendo las demandas de sus marchantes, Haro, Goupil o el catalán José Artal, quienes vendían ventajosamente todo lo que sus pinceles producían. No presentaba obras en las exposiciones pues tenía tal demanda que vendía sus obras antes de pintarlas. 
Francisco Domingo, "La merienda" (1899) y "Un alto en la montería" (1901)

Francisco Domingo vuelve a España en 1914 al inicio de la Primera Guerra, rodeado de prestigio, con la aureola de gran maestro en buena parte difundida por Sorolla quien, según José Francés, "puso todo su empeño en que el regreso de quien consideró siempre como su maestro no pasase inadvertido". Sorolla sentía gran admiración por su maestro, a quien recuerda en su discurso de ingreso en la Academia de Bellas Artes de San Fernando en el año de su retorno: «Domingo fue el faro que iluminó la juventud de mi tiempo no sólo en Valencia, sino en toda España. Reunía todas las cualidades del artista soñado.../...¡Tanto amé al hombre, cuanto admiré al artista!». Domingo ingresó en la Academia en 1917. Falleció en Madrid en julio de 1920.

JOSÉ MORILLO EN PARÍS - 1880 
  
Arriba: Dedico esta fotografía a mi amigo Luis Siravegne tan amante de Cádiz por figurar en ella el famoso pintor gaditano D. José Morillo, discípulo más aventajado de mi padre. 
Firmado: Roberto Domingo. Madrid 1946 
Abajo: "Francisco Domingo Marqués en París, con su señora y su discípulo Morillo". 
H.1880 Museo de Cádiz. Legado Siravegne.*

*Los hermanos Luis y Félix Siravegne tenían un conocido negocio de Antigüedades y Objetos de Arte en el nº 19 de la Calle del Prado de Madrid, junto al Ateneo. En 1935 Luis dona al Museo de Cádiz un conjunto de dibujos, gouaches y fotografías que habían recibido de Roberto Domingo Fallola, hijo del pintor.

De alrededor de 1880 es la magnífica fotografía anterior que conserva el Museo de Cádiz, en la que podemos ver a José Morillo en el ámbito doméstico y familiar del matrimonio Domingo- Fallola mostrando una relación de confianza más allá de la profesional que podría haberse establecido entre maestro y discípulo. El comentario sobre Morillo como el "discípulo más aventajado de mi padre" que hace Roberto Domingo -que en la fecha de la fotografía no había nacido-, tuvo que habérselo oído a su padre, lo que contribuye a esta sensación de familiaridad que debió existir entre ambos pintores. En todo caso, sabemos que la casa de Domingo en París fue punto de encuentro de pintores españoles que visitaban la ciudad, especialmente sus paisanos Mariano Benlliure y Joaquín Sorolla con quienes mantuvo siempre una estrecha amistad.

El expediente de enfermedad de MORILLO

 José Morillo tomado de la fotografía de grupo del legado Siravegne del Museo de Cádiz. H.1880

Como hemos comentado José Morillo una vez conseguida la pensión de doce mil reales anuales que le permitió residir en París alrededor de siete años, mantuvo siempre relación con el maestro valenciano Francisco Domingo, de quien el gaditano siempre se considerará deudor ya que gracias a él pudo definir su propio estilo de pintura. 

Un expediente del Archivo de Protocolos de la Comunidad de Madrid del año 1880 promovido por José Morillo ante el Consulado español en París, le sirve al pintor para certificar su estado de enfermedad y la necesidad de mantener en la ciudad del Sena el tratamiento iniciado por facultativos franceses. Ignoramos qué esperaba obtener el pintor con la presentación de tal certificación con tan numerosos testimonios, si era para justificar una prórroga para el regreso a Cádiz o simplemente dar a conocer a la Diputación benefactora la situación de falta de salud en que se encontraba por lo que eventualmente no podría cumplir sus obligaciones de pensionado. La razón, en todo caso, debía ser importante si nos atenemos a la naturaleza y amplitud del expediente presentado. Lo interesante, además de adentrarnos en el burocrático mundo de la Administración Pública de la época, es que nos permite conocer las relaciones que Morillo había establecido en París con amigos o colegas que se prestaron a ser testigos fidedignos de su situación, entre los que curiosamente se encontraban personas ligadas al ámbito filipino.

Los firmantes 

 Interesado: José Morillo y Ferradas, de 27 años, pintor pensionado por la Diputación de Cádiz para continuar estudios en París.

 Cónsul de España en París: Teodoro Ponte de la Hoz. (Vicecónsul en Comisión), además de jefe de Administración de Hacienda en París, era pintor paisajista y académico de la RABASF desde 1859 cuando ocupaba el negociado de Bellas Artes del Ministerio de Fomento.

-  Secretario del Consulado: José Trigueros y Leli 

Promotor Fiscal: Doctor Joaquín Pardo de Tavera, (1829-1884) de origen español, era juez de la Corte Suprema de Manila, fue uno de los detenidos tras el Motín de Cavite (1872) por ser miembro del Comité de Reformadores. Destituido de su cargo y enviado al exilio a las islas Marianas después de dos años consiguió el perdón real y se estableció en París donde residió hasta su muerte en 1884. Joaquín estaba casado al igual que su hermano Félix, con Gertrudis, una de las hermanas Gorricho. Félix, que había fallecido en 1863 en el terremoto de Manila, que era el padre Paz Pardo de Tavera esposa del pintor Juan Luna. La familia de Paz, con su madre, Juliana Gorricho, y sus dos hermanos Trinidad y Félix, también se instalaron en París bajo la tutela de su tío.

Testigo 1: Francisco Domingo y Marqués, artista pintor, natural de Valencia, de treinta y seis años, casado, residente en París desde 1875.

-  Testigo 2: Rafael Enríquez y Villanueva, (1850-1937) pintor, soltero de treinta años, natural de Nueva Cáceres (Filipinas) hijo de emigrantes españoles, su padre Antonio Enríquez y Sequera era descendiente de Colón. Realizó sus primeros estudios artísticos en la Academia de Dibujo y Pintura  de Manila. Entre 1869 y 1872 estudió Derecho en la Universidad Central de Madrid y tras obtener su licenciatura se inscribió en la Academia de Bellas Artes de San Fernando obteniendo pensión para continuar sus estudios artísticos en 1874. En 1879 se trasladó a Paris, estableciéndose allí durante 8 años, en que se especializó en pintar retratos. Su obra más famosa, La Muerte de Don Simón de Anda, se expuso en la Exposición General de Filipinas de 1887. Se casó con Elvira Chacón y Enríquez, hija del Marqués de Zela. Rafael fue el primer director de la Escuela de Bellas Artes de la Universidad de Filipinas (1909).

Testigo 3:  Carlos José Lemoine, Natural de Cádiz. Comerciante, residente en Paris.

Los documentos
El expediente se inicia con una solicitud del pintor para que le sea expedido un certificado con la información que resulte de los documentos y testigos presentados:
Solicitud inicial de José Morillo y Ferradas. París, 3 de abril de 1880

JOSÉ Mª MORILLO FERRADAS, natural de Bejer, artista pintor, pensionado por la Diputación Provincial de Cádiz, residente en esta capital, ante V.I. como mejor prueba en derecho comparezco y digo: que, encontrándome, por desgracia, enfermo según les compruebo con el certificado que presento suscrito por el médico que me asiste y conviniendo a mis intereses justificar en España mi estado de salud, de modo que no deje ningún género de duda, ofrezco información de testigos a fin de acreditar este extremo y en su virtud.
A V.I. SUPLICO: se sirva tener por presentado este escrito con el documento que lo acompaña y aceptar dicha información para que probado que quede lo que me propongo, tenga a bien ordenar V.I. me sea expedido certificado de lo que de ella resulta, pues así procede en justicia que pido en París, tres de abril de mil ochocientos ochenta.
José Mª Morillo (Firma)

Presentada en este día doy cuenta a V.I. París tres de Abril de mil ochocientos ochenta.
(Firma) El secretario
Al expediente se adjuntan tres informes médicos:

1: Dr. Charles Belot, doctor en Medicina y Cirugía de la Facultad de Ciencias Médicas de Madrid, Universidad de Leipzig y Facultad de París, quien declara haber examinado detenidamente al pintor que padece de una irritación crónica de faringe complicada de una anemia general, cuyo estado requiere de una esmerada asistencia y tratamiento especial local para impedir que el mal progrese y se haga incurable.

2: Dr. Sinel, docteur en medicine de la Faculté de París, quien declara que Monsieur Joseph Morello a été atteint d'une angine granuleur grave del 10 de diciembre de 1878 a 5 de enero de 1879, que les changements de saisons determinent une dispositión a recidive intermittente qui l'empeche de pouvoir se livrer à des occupations de nature suivie et continue.

3: Dr. Martín quien declara haber atendido durante el mes de marzo de 1878 a Monsieur Morillo pour une angine schumatismale [sic] qui a duré environ une huitième de jours.

A continuación diversas Providencias y Diligencias de tramitación, que no se reproducen por reiterativas, firmadas por los distintos intervinientes en el proceso, destinadas a poner en conocimiento del interesado y del promotor fiscal los diferentes testimonios según iban siendo incorporados al expediente.

Finalmente figuran las Declaraciones de los testigos:

Francisco Domingo y Marqués, declaró que conocía a Morillo «a quien viene tratando hace algunos años y sabe y le consta que padece hace tiempo de una afección a la garganta que le obliga a seguir tratamiento en esta capital; que lo dicho es la verdad bajo el juramento que tiene prestado...». 

Rafael Enríquez y Villanueva, declara que "puede asegurar que Morillo sigue en esta capital un tratamiento especial para impedir que progrese la afección a la garganta que viene sufriendo hace algún tiempo."

Carlos José Lemoine, declaró conocer a Morillo desde hacía muchos años y "le consta que padece una afección a la garganta que le obligaba a continuar en París un tratamiento especial."

El expediente finaliza con la aprobación de todas las diligencias y testimonios y la firma por todas las partes, certificando el Secretario que "queda protocolizada la información de testigos practicada en el Registro de Documentos Públicos del Consulado". Firmado en París a siete de abril de mil ochocientos ochenta, por el Secretario «José Trigueros Leli»

La relación de amistad que hemos comentado entre maestro y discípulo se constata además por la presencia de José Morillo como testigo del nacimiento de su hijo Juan Roberto Domingo Fallola en París el 12 de enero de 1883 y como tal firma l'Acte de naissance (Paris-archives-V4E_06063_0018) junto a su compañero y amigo Rafael Enriquez y Villanueva que, como hemos visto, figura también en su propia declaración.


La huella de la estancia de Morillo en París

Suponemos que el expediente enviado a la Diputación de Cádiz surtiría los efectos esperados por el pintor en orden a pausar o dilatar su pensionado. Morillo, que llegó a París a principios de 1878, permaneció allí alrededor de siete años, en lugar de los cinco que estaban establecidos reglamentariamente para la pensión, hasta su vuelta a Cádiz en 1885. Lo que si conocemos es que en la misma época del expediente el discípulo está trabajando en una obra que sin duda pretende ser un tributo a su maestro. Se trata del Retrato de Elvira Fallola de Montellano, la mujer de Domingo, que es una de las obras más bellas del artista gaditano.

Retrato de Elvira Fallola, hacia 1880  MNP[P006567] 
Depositado en el MBA de Granada
Firmado: «J. Morillo/Paris», en el ángulo inferior derecho.

La obra, un óleo sobre tabla de pequeñas dimensiones, 48 x 39 cm, que el Museo del Prado tiene depositado en el Museo de Bellas Artes de Granada, representa a la mujer de Domingo,  Elvira Fallola de Montellano, sentada sobre un mullido sillón de color rojo oscuro sobre el que destaca una falda de terciopelo negro con un elegante sobrevestido de raso en tonos grises y negros, con guantes largos de color ocre amarillento, sosteniendo un abanico de largas varillas. Peinada con un moño alto que le da un aspecto distinguido no lleva más joya que un broche que resalta sobre el cuello oscuro del vestido algo levantado. 

La similitud con las imágenes que se conocen de ella y en concreto con el busto algo abocetado que realiza el propio Domingo Marqués, además de las circunstancias y el momento de su realización hacen que la identificación de la retratada sea segura.

Francisco Domingo Marqués. Retrato de mi mujer. 1879.

De acuerdo con la información que proporciona A. Colorado, en el estudio sobre "Las obras incautadas durante la guerra civil y la posguerra en los fondos del Museo del Prado", el Retrato de señora procede de la incautación realizada en 1936 por la Caja General de Reparaciones, de donde pasó a la Junta de Incautación y Protección del Tesoro Artístico. De allí fue enviada al Servicio de Defensa del Patrimonio Artístico Nacional que en 1941 la deposita en el Museo de Arte Moderno. 

La adscripción de la obra continúa en dicha institución hasta el año 1971 en que se asigna al Museo de Arte Contemporáneo y de ahí  al Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía (a pesar de tratarse de una obra del Siglo XIX que debería haberse asignado al Museo del Prado). Esta situación no se corrige hasta 2016, en que la obra pasa al Prado en el marco de la Reordenación de las Colecciones estables entre los Museos del Prado y Reina Sofía por tratarse de un artista nacido antes de 1881. 

Con independencia de sus cambios de adscripción, la obra ha estado depositada en el Museo de Bellas Artes de Granada desde 1958 (O.M. 16 mayo) de acuerdo con la información contenida en "El Prado disperso" Cuadros depositados en Granada. II.

¿A quién podía pertenecer esta obra antes de su incautación?

En una etiqueta al dorso de la tabla se lee la siguiente inscripción: "Caja General de Reparaciones. Objeto: Retrato de Sra, pintado en tabla R. Morillo (París); Perteneciente a Esparter 2; Ref. 639; Valorado en 500 ptas”.

La mención  a 'Esparter, 2' alude indudablemente al nombre de la madrileña calle Espalter, 2. Dicha dirección figura en el Recibo 500 del Museo de Arte Moderno, del expediente de devolución de la Comisaría General del Servicio de Defensa del Patrimonio Nacional (SDPAN) nº 753, lo que parece haber llevado a los investigadores a relacionar la obra de Morillo con el titular que aparece en dicho domicilio: Ramón Flores Mendeville a quien pertenecían las tres obras que se identifican en la relación aunque se añade entre paréntesis una referencia al Casino de Madrid.  
Expediente de devolución nº 753 de las obras depositadas en el Museo de Arte Moderno

Las obras de dicha relación fueron reclamadas y devueltas al finalizar la guerra. Existe constancia de la  devolución solicitada por parte de la viuda de Ramón Flores Mendeville, fallecido en 1937, Mª Luisa Pérez Caballero (1903-1995), y de su  autorización al oficial de correos Manuel Valle para retirar en su nombre las obras relacionadas en el mencionado expediente 753 que habían sido objeto de incautación, no de robo, como recoge la nota. 

IPCE. Archivo de Guerra. Servicio de Recuperación Artística. Expediente de devolución 753

El hecho de que sea esta la única relación de obras que reclaman en la que no figura referencia alguna al Retrato de Señora de Morillo Ferradas nos lleva a poner en duda esa posible asignación, aunque veremos que existen algunas otras coincidencias que resultan interesantes.

La mención a la obra de Morillo que estamos comentando sí podemos verla en la relación manual del Ministerio de Hacienda que se incorpora en el informe sobre Las obras incautadas durante la guerra civil... de A. Colorado, mencionado anteriormente, donde figura que las pinturas también proceden de la dirección de Espalter, 2.  En la relación aparecen dieciocho obras de diversa consideración entre las que se encuentra el "Retrato de Sra. pintado en tabla" por Murillo (sic) París, valorado en 500 pts. La relación incluye una segunda obra de Morillo, "Retrato de un niño con un perro" tasada en 400 pts., apareciendo en este caso como autor el nombre correcto de José Morillo y la fecha 1887". 
Arch. MH (Ministerio de Hacienda), Madrid: Libro “Almacén. Relación de cuadros de distinta procedencia. Distintos pintores y escuelas. Caja General de Reparaciones, Ministerio de Hacienda”, Exp. 25595. (Subrayados en rojo los dos cuadros de Morillo)

Creemos que el segundo cuadro de Morillo que aparece en la relación: "Retrato de un niño con un perro" es el que perteneció al bailarín, coreógrafo y director estadounidense Tony Charmoli (1921-2020) hasta su muerte, momento en que fue vendido en Los Ángeles por Abell Auction Co. por 1.700$.
Jose Morillo Retrato de un niño con un perro. Firmado y fechado en 1887 y
Fotografía de su propietario con la obra en 2009 antes de su venta. 

En el conjunto de obras que aparece en la relación de "Espalter, 2" figuran, quizás por coincidencia, obras de la pintora María Mendeville de Flores, madre de Ramón Flores Mendeville, titular de las obras mencionadas en el expediente 753 de Espalter, 2 (Casino de Madrid) anteriormente comentado.

Las obras de la pintora, que aparecen subrayadas en azul son: Retrato de Sra. con flores en la cabeza (M. de Mendeville), Retrato de mujer con mantón de Manila (M[aría] M[endeville] de Flores), además de un Retrato de Sra. sentada en un sillón con una careta en la mano (Época Madrazo) que aunque no se menciona a la autora coincide con una de las obras más conocidas de María Mendeville titulada "La vuelta del baile", premiada en el Salón de París de 1882 y presentada a la Exposición de Bellas Artes de Cádiz del mismo año.
María Mendeville de Flores. La vuelta del baile, 1882

Sabemos que la pintora María Mendeville, de nacionalidad uruguaya, se forma en París en el estudio del pintor francés Charles J. Chaplin (1825-1891) y también con el gaditano Ramón Rodriguez Barcaza, maestro y suegro de Morillo, lo que resulta otra curiosa coincidencia. Tambien conocemos que la pintora se instala en Cádiz donde en 1887 es nombrada académica supernumeraria de la Academia de Bellas Artes gaditana. 
Registro de Académicos RABAC desde 1875

Así pues, tanto la dirección de la calle Espalter como otras circunstancias de carácter personal podrían relacionar a Ramón Flores Mendeville con las posibles obras incautadas pero quedan cabos sueltos como la referencia al Casino de Madrid, o la falta de reclamación de las obras de la lista manual del Ministerio de Hacienda que permiten poner en duda dicha relación .

Otras posibilidades se abren en relación con otros moradores que en la época habitaban en la dirección de Espalter, 2, que conviene apuntar para que puedan ser tenidas en cuenta por los investigadores.

El 10 de abril de 1930 en el periódico La Voz se publica una entrevista al Marqués de Alhucemas en la que dicen ser su nueva casa: "Espalter, 2: Ya no vive D. Manuel en la cuesta de Santo Domingo, tan frecuentada por los reporteros políticos. El marqués de Alhucemas se ha trasladado a una nueva calle madrileña, aun casi sin urbanizar. Saltando barrizales llegamos a una casa de moderna construcción...". 

El artículo hace referencia al anciano político Manuel García Prieto, (1859-1938) Marqués de Alhucemas, que en esa época traslada su domicilio al nº 2 de la que se dice 'nueva calle' de  Espalter, a pesar de que ese nombre figura en el callejero desde 1887. Sabemos que la hija de García Prieto, María Victoria se casa en 1920 con el periodista, político y escritor Carlos Albert Despujol,  (1890–1962) que desde 1924 dirigió la Revista de Crédito de Madrid, que según figura en su cabecera, tenía sus oficinas en el mismo edificio de la calle Espalter nº 2. Se trataba de una publicación quincenal de economía que dejó de publicarse al estallar la guerra civil. 
Portada de la Revista de Crédito del 15 de mayo de 1933, BNE

Así pues cabría la posibilidad de ampliar la línea investigación iniciada en el sentido de que las obras incautadas que aparecen en la relación de Hacienda referidas a Espalter, 2, entre las que se encuentra el Retrato de Elvira Fallola realizado por José Morillo Ferradas, pudieran haber pertenecido al político Manuel García Prieto o a sus descendientes.

Un último apunte relacionado únicamente con la propiedad de la finca del número 2 de la calle Espalter, es que al parecer ninguno de sus moradores lo ha sido o lo es en calidad de propietario, dado que el edificio desde su construcción perteneció a la familia del empresario judío alemán Otto Bemberg, nacionalizado francés y afincado en Argentina en el último tercio del siglo XIX y ha continuado en su línea hereditaria hasta hoy en que figura gestionado por la empresa Propiedades Millerty SL. 
Imagen actual edificio del nº 2 de la c/ Espalter
Detalle de la entrada con la fecha de construcción, 1929

1 comentario:

  1. Bueno, sólo comentar que es de agradecer el esfuerzo de poner estas cosas accesibles al público... (gracias)

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